原标题:SpaceX“三手”火箭送第四批60颗卫星上天并成功回收

  因天气原因多次推迟后,SpaceX用“三手”火箭终将第四批60颗卫星送上天。

  美国东部时间1月29日上午9时06分,SpaceX猎鹰9号火箭在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射第四批60颗“星链”计划卫星,并第三次成功回收该枚火箭一子级。

  发射约8分钟后,这枚经历第三次太空旅行的火箭一子级返回并降落在大西洋的无人驾驶回收船上。这枚一子级曾于2019年3月发射了载人龙飞船,同年6月又执行了加拿大RADARSAT星座任务,发射了三颗雷达卫星。

  随后,“树女士”号(Ms。 Tree)回收船用一张大网回收从天而降的半个整流罩,不过另一半整流罩正好错过回收船“首席女士”号(Ms。 Chief)。

  每颗星链卫星重约260千克,起飞约一小时后,卫星到达约290千米的高空,并开展相关测试。完成测试后,这批卫星将上升至550千米的轨道运行。值得注意的是,此次发射还搭载了一组升级后的卫星,以便提高光谱效率和吞吐量

  为搭建全球卫星互联网,SpaceX的42000颗卫星正排队上天。SpaceX总裁首席运营官Gwynne Shotwell去年底确认,从今年开始,每隔2-3周SpaceX就会发射60颗卫星。到2020年底,SpaceX计划完成24次卫星发射。

  在此之前,SpaceX已分3批发射共180颗卫星。继去年5月首批60颗卫星上天、开始大规模部署“星链”计划后,2019年11月11日,SpaceX在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射第二批60颗卫星,创下猎鹰9号第4次使用回收记录。

  1月7日10时19分,SpaceX完成2020年全球第一发,将第三批60颗卫星送上天。发射一小时后卫星到达地球上空290千米处。1至4个月内,这批卫星将助推进器逐步进入地球上空550千米处的预定轨道。

  目前,SpaceX已发射约240颗卫星,是世界上部署卫星数量最多的太空公司。但哈佛·史密森天体物理学中心天文学家Jonathan McDowell观察到,大约有10颗卫星没有上升到预定轨道。

  不过,对于这个问题,SpaceX回应,第一代星链卫星中的几颗是有意进行脱轨的。SpaceX发言人James Gleeson说,尽管这些卫星有能力提供服务,但SpaceX部署的第二代星链卫星能为终端用户提供更优质服务

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